La viande artificielle pourrait réduire l’empreinte carbone de la viande

Lorsqu’on leur demande de nommer le problème le plus urgent auquel l’humanité est confrontée aujourd’hui, la plupart des gens nomment l’un des sept grands – conflit, terrorisme, changement climatique, pauvreté, faim, pénurie d’eau et guerres commerciales. Mais selon les Nations Unies, le plus gros problème vient de la viande, en contradiction avec les objectifs de développement durable de l’ONU et est « le problème le plus urgent du monde ».

Lorsque le Programme des Nations Unies pour l’environnement a décerné ses prix Champions de la Terre en septembre dernier, il a rendu hommage à deux entreprises qui fabriquent des produits de remplacement à base de bœuf végétal. L’importance des gaz à effet de serre de l’agriculture animale, a déclaré l’ONU, a rivalisé avec celle de chaque voiture, camion, bus, bateau, avion et fusée combinés et sa puissance destructrice « dépasse de loin celle de toute autre technologie sur Terre ».

Bref, notre utilisation de l’animal « comme technologie de production alimentaire » nous avait « amenés au bord de la catastrophe » et il n’y avait aucun moyen d’atteindre les objectifs de changement climatique « sans une diminution massive de l’échelle de l’agriculture animale ». Ce qui est un problème. Végétariens et végétaliens mis à part, les êtres humains aiment leur viande et la demande ne fera qu’augmenter au fur et à mesure que la population de la Terre augmentera.

L’aide est cependant à portée de main sous la forme d’une science alimentaire révolutionnaire et en évolution rapide qui pourrait bientôt s’avérer être la technologie la plus perturbatrice que les êtres humains aient jamais conçue.

Les preuves archéologiques nous indiquent que nous utilisons les animaux pour transformer la biomasse végétale en produits carnés propres à la consommation humaine depuis la préhistoire – le bétail d’aujourd’hui descend de races éteintes d’aurochs sauvages, de grands animaux domestiqués pour la première fois en Mésopotamie il y a plus de 10.000 ans. Alors que l’humanité ne comptait que des millions d’êtres humains au lieu de milliards, l’élevage du bétail était un moyen extrêmement efficace de produire de la nourriture. Aujourd’hui, avec 7 milliards d’habitants, et les grandes distances entre producteurs et consommateurs, ce n’est plus le cas.

L’impact environnemental et économique de la production de viande se fait sentir tout au long de la chaîne d’approvisionnement, et plus particulièrement dans des régions comme le Moyen-Orient, où les conditions rendent impossible l’élevage du bétail.

Le Moyen-Orient importe 90 % de la viande qu’il consomme, ce qui coûtera près de 8 milliards de dollars américains aux 10 principaux importateurs en 2017. L’Arabie saoudite (1,9 milliard de dollars) et les Émirats arabes unis (1,7 milliard de dollars) ont les factures les plus élevées.

L’élevage de bovins et d’autres animaux pour la viande est une méthode extrêmement coûteuse et très inefficace pour convertir la biomasse végétale en protéines.

La plus grande partie de cette viande voyage à l’autre bout du monde dans des conteneurs réfrigérés à bord de navires de gros exportateurs comme les États-Unis, le Brésil et l’Australie, ce qui génère de nombreux gaz à effet de serre en route. De la pampa à l’assiette, le coût environnemental est époustouflant.

Une étude publiée l’an dernier dans la revue Carbon Balance and Management a révélé que les émissions de méthane par les vaches, un gaz à effet de serre plus puissant que le dioxyde de carbone, étaient supérieures de 11 % aux estimations du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat de l’ONU. Des chercheurs de l’Université d’Oxford, quant à eux, ont découvert que chaque 100 grammes de protéines de bœuf coûtait jusqu’à 105 kilogrammes d’équivalents de dioxyde de carbone et la perte de 370 mètres carrés de terrain, privés d’arbres qui produisent de l’oxygène et absorbent le dioxyde de carbone.

En d’autres termes, l’élevage de bovins et d’autres animaux pour la viande est une méthode extrêmement coûteuse et très inefficace pour convertir la biomasse végétale en protéines.

Il n’est donc pas étonnant que, partout dans le monde, des scientifiques se précipitent pour commercialiser de la viande cultivée en laboratoire. Le premier hamburger artificiel au monde a été dévoilé en 2013. Il avait besoin d’un certain ajustement sur le plan du goût, mais le plus grand obstacle à l’arrivée de cette  » viande propre  » au menu de McDonald’s était la difficulté d’augmenter la production – le prototype, créé par Mosa Meat, une filiale de l’Université de Maastricht, était de 250 000 $ par burger (sans frites).

Plus sur le sujet: https://www.usinenouvelle.com/article/les-americains-se-preparent-a-accueillir-la-viande-artificielle-dans-leurs-assiettes.N771564

Six ans plus tard, Mosa affirme qu’elle a fait des « percées scientifiques significatives » qui ont fait « considérablement baisser le prix ». Elle se concentre désormais sur la production de masse et vise à avoir des produits dans les magasins « dans les trois ou quatre prochaines années ».

Aux États-Unis, l’entreprise alimentaire de San Francisco Just est à la tête du troupeau. Soi-disant proche de la commercialisation du poulet sans abattage, elle exhorte maintenant les autorités alimentaires américaines à élaborer des règlements en prévision de ce qu’elle prévoit être l’explosion imminente de produits similaires.

Jusqu’à présent, la viande artificielle avait tendance à être peu appétissante et pâteuse et convenait mieux aux saucisses et aux hamburgers. Mais en décembre, la start-up israélienne Aleph Farms a dévoilé le premier prototype de « steak » au monde, avec une texture musculaire réaliste, et espère produire un produit commercialisable d’ici quatre ans.

La dernière percée a été annoncée le 20 mars, lorsque des ingénieurs en tissus de l’Université de Bath, au Royaume-Uni, ont révélé qu’ils avaient réussi à cultiver des cellules musculaires prélevées sur des animaux vivants, sur des brins d’herbe.